Se perfilaba como una de las Astrocharlas más interesantes de todo el programa. En la sala de grado de Leganés teníamos la oportunidad de acercarnos más al Planeta Rojo. Marte ha fascinado literaria y periodísticamente más que ningún otro planeta, y quizás por ello, más que de científicos, la sala se llenó de gentes y personajes de las ramas de humanidades. El ser humano duda por naturaleza, y si algunas cuestiones han ocupado a los buenos filósofos y expertos horas y horas a través de los siglos son las tan conocidas, y todavía sin respuesta, de dónde venimos, a dónde vamos y por qué estamos aquí. Las ansias de saber y descubrir si estamos solos en el universo o en los ‘multiversos’, el tema de los últimos debates y aún más difíciles de concebir, apasionan a institutos científicos y a investigadores. Para todo ello, la exploración espacial puede ofrecer muchas respuestas.

Marte. Fte: Xtec.es

Inmersos en el Año Internacional de la Astronomía, de Darwin y de la Tierra, parecería un desacato científico no organizar charlas, conferencias, incluso visitas guiadas a centros, en definitiva divulgar más algunos de los aspectos más relevantes relacionados con la ciencia, los últimos descubrimientos y los avances logrados en sus múltiples disciplinas. <<Es el momento de la Astrobiología>> proclama Jesús Martínez Frías, doctor en Ciencias Geológicas, experto en meteoritos y geología planetaria e investigador científico del Centro de Astrobiología del CSIC-INTA (Centro Superior de Investigaciones Científicas e Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, respectivamente).

<<Vivimos un momento único y crucial en la exploración espacial: la colonización planetaria. La búsqueda en el espacio de minerales y rocas nos está ayudando a interpretar a los otros planetas y la posible migración del hombre a Marte comienza a visualizarse en el horizonte como una posibilidad fáctica>> explicó Martínez Frías en la Universidad Carlos III de Madrid donde ofreció una conferencia sobre las “Claves para la búsqueda de vida en Marte” enmarcada en la celebración de “Astrocharlas, la astronomía al alcance de la mano”.

Dr. Martínez Frías. Fte: lasprovincias.es

Probablemente, este investigador es uno de los mayores expertos en la Geología Comparada y la Astrobiología. Asegura que << para entender cómo se generó la vida aquí en la Tierra, que es una consecuencia de la evolución del Universo, es clave descubrir su composición planetaria. Para ello hay que acudir a las huellas que nos llegan del exterior: los meteoritos. Y comenzar por los que formaron nuestro planeta, esa unión de planetesimales [materia de partículas sólidas de los que nacieron, después de un lento proceso de crecimiento, los planetas]>>. Los minerales y las partículas que conforman los meteoritos son fuentes capitales para averiguar la materia primigenia del Sistema Solar, de los planetas y, en última instancia, ayudan a la exploración espacial.

<<La Tierra es un modelo de exploración muy rico. Los análogos con Marte son más que evidentes: volcanismo, tormentas, pequeños tornados, redes fluviales, cárcavas, formación de deltas y dunas, la posibilidad de un suelo helado, etc. España, por su formación geológica y su enclave geográfico, se erige como uno de los grandes laboratorios para la realización de estudios comparados con el Planeta Rojo. Debemos aprovechar esta ‘sinergia’ geológica que poseemos, es una oportunidad de aprovechar recursos que nos ha brindado la  naturaleza. De hecho, la piedra más parecida a una de Marte en la Tierra se ha descubierto en Almería, la jarosita>>. La jarosita, piedra de alumbre o almagra es un sulfato de potasio e hierro hidratado básico. En el 2004, el vehículo de exploración o rover marciano MER-B detectó jarosita en Marte con un espectrómetro y se ha interpretado como una prueba de la existencia de grandes cantidades de agua líquida en el pasado de Marte.

Jarosita. Fte: Manantialcaduceo

Almería y Marte conectadas por una piedra de color amarillo pardo y rojo óxido al cristalizar… y ahora es cuando, por cierto, se ha aprobado un plan para la regeneración de ese barranco, condenado al abandono y al olvido hasta que se encontró a jarosita, su huésped más internacional.

Lo cierto es que el espacio, los planetas, el Universo albergan  un abismo de secretos difíciles de imaginar y que supera nuestra capacidad de abstracción y por los que muchos científicos e investigadores se entregan en cuerpo y alma. La colonización planetaria es una empresa de gran envergadura y si se materializa habrá superado cualquier otro hito en la historia de la humanidad.

Descubre algo más de Marte (9′ 44”)

Más información:

CSIC

Universidad Carlos III de Madrid

NASA

SolarViews: Marte

 Los saqueadores somalíes no le dan tregua a las embarcaciones europeas a las que acosan con lanzagranadas. Los capitanes se ven obligados a refugiarse en la isla de Mahé por la falta de seguridad
Localización Seychelles. Fte: WorldGuide

Localización Seychelles. Fte: WorldGuide

Los ataques y saqueos de los piratas en el Índico estaban siendo demasiado habituales en los últimos años y ahora la situación se ha vuelto más virulenta con el secuestro de los barcos. El Alakrana ha sido el último caso, y podría no serlo, de cuánto dinero se puede obtener por la vida de unos tripulantes que no tienen escapatoria. Su única opción es resistir y esperar.

La mayoría de los atuneros de Victoria, capital de Mahé y única ciudad de las islas, son españoles que van a faenar con la incertidumbre y la sensación de no poder controlar qué les deparará la mar. La inseguridad y la reacción tardía de las autoridades son dos de las reclamaciones de los buques europeos de la zona.

Aunque las islas Seychelles son el destino turístico elegido por más de medio millón de españoles cada año, la perspectiva en alta mar es muy diferente. Al estar ubicadas al noreste de Madagascar (en pleno Océano Índico) y cerca de Somalia, los saqueadores de este país africano aprovechan el enclave estratégico para arribar en los buques y negociar con los intermediarios un rescate.

La situación en tierra firme presenta los mismos parámetros. Dese que en 1991 se hundió el sistema político de Somalia, la pobreza y la desesperación ahogan a sus habitantes. Es uno de los países (junto a Iraq o Afganistán) de los que ni siquiera se obtienen datos para incluirlo en el Índice de Desarrollo Humano de la Organización de Naciones Unidas. Este organismo ha denunciado la situación extrema de pobreza e inseguridad repetidas veces (hace un año secuestraron a cuatro trabajadores humanitarios y dos pilotos en un aeropuerto cercano al poblado somalí de Dusmareb).

Mientras se debaten las soluciones a estos conflictos de intereses y se negocian acuerdos y pautas de actuación, Francia ya ha autorizado que los barcos de pesca en el Índico lleven militares a bordo. En nuestro país, el Parlamento vasco aprobó una moción en esta línea pero el Congreso había descartado ya antes esta medida ya que la legislación española no lo permite. Sin embargo, los atuneros españoles en Somalia podrán llevar fusiles de largo alcance pero no infantes de marina.

Entrevista con Ricardo Blach, patrón del Alakrana (Onda Vasca, 8′ 24”)

 

Pasear por el Sena resulta una de las actividades más placenteras al visitar París. El próximo puente de diciembre, cuando ya empezamos a oler la navidad, puede ser el momento perfecto para dejarse envolver por la magia y la armonía parisinas.

Dicen que es la ciudad más hermosa del mundo… Y los más de 9 millones de visitantes anuales hablan por sí solos (de hecho es una de las cinco ciudades más visitadas del mundo, sólo superada en Europa por Londres). Todos sabemos que en un viaje, además de nuestra actitud optimista de aventurero, influyen otras muchas circunstancias, tales como la compañía, el clima o las fiestas que podríamos encontrarnos en la ciudad de destino. Pero París tiene un “no sé qué” que, aún si hubiéramos sufrido algún percance inoportuno en nuestro viaje, se intuye y se interioriza: una ciudad bella. Los cafés, las bicicletas, los parques, el vino a mediodía, los quesos, un paseo por Le Maree… y cruzar el Sena para llegar a la Isla de la Cité donde está la Catedral de Notre Dame. Las Riberas del río no podían sino ser nombradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Francia se caracteriza por ser un estado centralista, así que París es la joya mimada y la que atrae a la mayoría de visitantes del país galo.

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Torre Eiffel. Fte: Googlephotos

Términos como la ciudad del amor, de la luz, usados hasta la saciedad, no deben contaminar nuestro plan de viaje. Dejando a un lado los estereotipos, hay que descubrir ese París propio y dejar que la “Ville” nos vaya guiando. Aquí las posibilidades son ilimitadas. Pero la visita a la Torre Eiffel es indispensable, y más en 2009 que ha cumplido 120 años. Fue diseñada por el ingeniero francés Gustave Eiffel y sus colaboradores para la Exposición universal de 1889. Durante más de cuarenta años fue el edificio más alto del mundo, a Eiffel lo tacharon hasta de loco por la envergadura del proyecto. Lo cierto es que la altura y sobre todo la panorámica de París cortan la respiración a cualquiera.

Después de la Torre Eiffel, un paseo por el Sena (cuyas orillas en verano se llenan de tumbonas y arena artificial para disfrutar de una peculiar playa urbana y tomar el sol) cruzando el Puente Nuevo para llegar a la Isla de Saint Louis y de ahí a la Isla  de la Cité, donde se ubica Notre Dame. Muy cerca está el Ayuntamiento y el bohemio barrio de Montmartre, cuya colina verde está coronada por la Basílica del Sagrado Corazón, al que se accede a través de un funicular o por las escaleras blancas que conducen a la entrada. Este barrio es el que se retrata en Amelie, ya que la famosa cafetería de la película abre sus puertas a diario cerca de esta iglesia. Ya que la colina es considerable, se puede parar a tomar algo en otros dos cafés muy conocidos por su antigüedad  y por el espíritu que distingue al barrio: L’Auberge y Le Consulat.

Una visita más tétrica e inusual sería visitar Las Catacumbas de París, eran antiguas minas desgastadas que en 1786 se utilizaron principalmente para almacenar el exceso de restos humanos que llenaban los cementerios de la ciudad. Durante 15 meses, por las noches y en carruajes se trasladaron  millones de huesos, acumulando en total los restos de aproximadamente 6 millones de parisienses. Otros restos “famosos” y en la superficie se distribuyen por el cementerio de Père-Lachaise. En este lugar sobrecogedor se hallan enterradas grandes celebridades como Oscar Wilde (en cuya tumba quedan estampados periódicamente decenas de besos de carmín), Marcel Proust, Edith Piaf, Chopin, Georges Rodenbach o Jim Morrisson.

El Louvre

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Museo del Louvre. Fte: Pierce Mattie

El gran museo nacional de Francia por excelencia recoge el arte anterior al impresionismo, tanto pintura, arqueología y artes decorativas. Muchos lo consideran el museo más importante del mundo, por la riqueza de sus colecciones y por la influencia que ha ejercido y ejerce en el resto de museos. Se extiende por el antiguo palacio real del Louvre aunque ha necesitado algunas ampliaciones (en total son más de 14 kilómetros de recorrido).

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Aunque la actual capital de Turquía es Ankara, Estambul sigue siendo una de las ciudades más importantes del país por la industria, el comercio (propiciado por su enclave geográfico) y su mestizaje cultural. Fue la capital del Imperio Romano de Oriente, del Imperio Otomano y de la República de Turquía hasta 1923. Alberga más de una docena de universidades y es sede del Patriarcado Ecuménico de Constantinopla, cabeza de la Iglesia Ortodoxa.

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Iglesia Museo de Santa Sofía. Fte: Islamic Arquitecture

Muy pocas ciudades quedan ya en el mundo tan exóticas como Estambul. Sólo basta con pasear por sus c alles, perderse por los abarrotados caminos del Gran Bazar, o con penetrar en el sobrecogedor recinto de Santa Sofía, para darse cuenta de que todo es posible en esta ciudad hermosa y caótica en la que Oriente y Occidente se  funden y en la que uno siente el peso de la historia y el mestizaje de gentes y civilizaciones. El contraste lo domina todo: desde la majestuosa Mezquita Azul hasta los mosaicos de San Salvador de Chora; desde el lujo otomano del palacio de Topkapi hasta los modernos escaparates de la Ciudad Nueva; desde el constante ajetreo del puente de Gálata hasta las silenciosas calles del barrio sefardí.

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El estrecho del Bósforo. Fte: Álbumes Picasa

Aquí todo es magia. La ciudad está divida en dos partes, una asiática y otra europea, por el estrecho del Bósforo; y la parte europea, a su vez, en la Ciudad Antigua y la Ciudad Nueva por un corte en la tierra denominado el Cuerno de Oro. En las dos orillas se combinan viejos palacios de madera con lujosas mansiones restauradas con su propio embarcadero, los restaurantes del barrio de Besiktas, donde se puede disfrutar de un atardecer extraordinario, con paseos en barco por el estrecho disfrutando de un kebab, un humus, un cacik, o un pescado fresco.

Los hammam

Las hammam, también conocidos como baños turcos o hamam, son un rito, una continuación de los baños romanos en el mundo Otomano Turco, y fueron introducidos por primera vez en Gran Bretaña en el siglo XIX. Hamam en hebreo quiere decir “estar caliente”,  y hamma en árabe significa “calentar”, pero para disfrutar de un baño turco es  necesario la relajación en un cuarto tibio, para pasar posteriormente a otro de mayor temperatura (cuarto caliente) antes de sumergirse en una piscina fría. Después del lavado completo de cuerpo y recibir un masaje, el cuarto frío de relajación es el último paso para sentirse como nuevo. Se recomienda beber un poco de agua y un té turco para que la sensación de haber levitado sea completa.

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Cúpula del Hammam Cemberlitas. Fte: Cemberlitas

Los Hamam tenían una gran importancia en la vida social de los otomanos. Por ejemplo, cuando las madres elegían esposa para sus hijos, la novia daba una fiesta de despedida de soltera con sus amigas en el Hamam, con comida, música y baile. Esta tradición ha ido desapareciendo, pero aún se mantiene hoy en día.

Estos baños suelen tener dos partes separadas para hombres y mujeres y su uso sigue muy interiorizado en Estambul. Algunos de los más conocidos son el Hamam de Çemberlitas, el de Cagaloglu y el de Galatasaray. El Hamam de Çemberlitas es el más interesante de todos. Está a tres minutos de la entrada de Nuriosmaniye del Gran Bazar y fue construido por el famoso arquitecto otomano, Sinan, en el año 1583. Relajarse en la piedra de vientre (la piedra circular de mármol situada en el centro del Hamam, que se mantiene caliente gracias a un horno especial) y disfrutar a la vez de la cúpula iluminada del siglo XVI no tiene precio.

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Toca relajarse en la frontera… Hoy vas a conocer algo más de Portugal, una ciudad balneario fronteriza con Galicia llamada Chaves, una localidad acogedora, un auténtico remanso de paz, una huida del mundanal ruido que tanto detestaba Fray Luis de León.

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Torre del homenaje

No está muy claro, pero hay gente que está segurísima de que Chaves deriva de llaves. Lo que sí es cierto es que a escasos kilómetros de la frontera con Galicia, la población y el entorno de Chaves es, en efecto, una llave, una llave a la tranquilidad, a ese dejarse llevar sin atender a relojes, citas, móvil es ni horarios. Aquí el entorno lo es todo, por un lado la vega amplia y risueña del río Tamega, y por otro apenas veinte mil personas en su centro histórico, y otras tantas dispersas por las freguesías del municipio; pero aún así, es, como dijo un día José Saramago, “de suficiente tamaño para ser un lugar grato para vivir”.

Sus riquezas

El río lo es fundamental en este lugar de paso, es el eje del que todo surge y al que todo desemboca. Los romanos se fijaron en ese lugar por el oro y las aguas termales. Del primero dejaron poco, pero las aguas fueron, por su parte, las responsables de que fundaran, en el año 78, el núcleo de Aquae Flaviae en honor de la casa imperial Flavia. Apenas un año después iniciaron el puente de granito que corona la entrada de la ciudad.

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Puente romano

Las aguas termales siguen surgiendo a escasos minutos del centro urbano, a una temperatura de 73 grados, que las hacen ser las más cálidas de Europa. Son aguas sódico-carbonatadas, muy eficaces, comentan, para el reumatismo, la hipertensión y los trastornos renales o digestivos. El balneario Las Caldas está abierto todo el año, y en el Parque das Caldas, que es prácticamente un jardín público, se puede montar en barco por un lago, almorzar en algún chiringuito o hacer un picnic sobre la hierba.

En Chaves se levantó una fortaleza de la que sólo queda la torre del homenaje, que es como el mástil de la ciudad. Dentro hay un pequeño museo militar. Pero en los alrededores también hay otros castillos impresionantes como el de Monteforte do Rio Livre. Por detrás de la torre del homenaje están el Paço dos Duques de Bragança y el museo regional y la parroquia Igreja Matriz, con un pórtico principal románico y otro lateral, renacentista, donde se ha instalado un museo de arte sacro.

Todo esto sería lo más relevante, pero no lo es todo, lo más atractivo de Chaves es lo que pasa inadvertido, las pequeñas callejas con aires de judería, los balcones y caminos de la rua Direita, pintados de colores y con el sabor y la gracia de muchos escaparates, de carteles y avisos ingenuos y cachibaches dejados en las puertas de las casas entre macetas y ventanas entreabiertas.

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Balneario de Chaves

El encanto reina en toda la zona, pero el que ha pasado unos días en la ciudad probablemente no se acuerde de este castillo o de aquella calle tan característica si ha probado el presunto, el jamón (en Chaves marca de origen protegida). Es bastante diferente del español ya que ellos emplean más aderezos, como ajo, sal, vino, pimentón dulce… y les gusta ahumarlo suavemente en fumeiros tradicionales. Esto ya son palabras mayores, que diría un gastrónomo, y no hay más que hablar.

Después de saber que uno puede deleitarse con relajantes baños en aguas termales, disfrutar de paseos y puestas de sol irrepetibles al lado del río y probar un jamón aderezado de escándalo, sólo queda saber algunos detalles más acerca de nuestro próximo fin de semana… sí, sí el siguiente, no esperes más.

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Entre todos los encantos que ofrece la ciudad destacan, por encima de todos, los mercadillos. Lugares  con historias curiosas que se remontan a siglos pasados, y que hoy en día siguen marcando el ritmo de la ciudad del Támesis. Los hay bulliciosos, al aire libre, antiguos, modernos… con carácter en definitiva y para todos los gustos.

Los mercados arrancan al amanecer. Los comerciantes montan sus tiendas en calles y explanadas y los coleccionistas se apresuran a encontrar entre las mesas las piezas más extrañas, aquellas cuyo verdadero valor sólo ellos conocen. Quién sabe dónde acabarán las joyas que se esconden en el mercado de Bermondsey; o si algún propietario de los pisos de Portobello Road descubrirá ese libro antiguo y descatalogado que tanto buscaba y era casi imposible comprar. Las posibilidades son casi tantas como los objetos cargados de historia que se encuentran en los mercados. Pasemos a los más pintorescos, prácticamente hay un mercadillo para cada día de la semana.

 

Bermondsey

Su origen se supone alrededor de 1855, y se dice que los ladrones iban al mercado vendiendo objetos robados, rápidamente y a precios muy rebajados, y que una ley permitía obtener el título de propiedad a los compradores que los adquirían entre el amanecer y el atardecer. La Casa de los Lores abolió esta ley en 1994, pero la manera ágil de vender ha quedado intacta. El mercado ha cambiado mucho pero hace 40 años era una explanada de ruinas de hormigón, producto de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

El visitante se topará aquí con productores de teatro en busca de prendas y accesorios, coleccionistas que andan detrás de muebles y objetos de la época georgiana, y también bastantes turistas. Los comerciantes no paran de oír cada vez más lenguas que antes ni reconocían.

 Viernes de 14.00 a 15.00 en Long Lane, Bermondsey Street y Bermondsey Square. Metro: London Bridge.

 

Covent Garden

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Mercado de Covent Garden

En el pabellón situado junto al antiguo mercado de frutas y verduras de Covent Garden,hoy repleto de tiendas, cafés y restaurantes, los vendedores esperan a sus clientes desde la madrugada. Estos comerciantes que llenan el Jubilee Market Hall pertenecen a la vieja generación de anticuarios, aquellos que llevan 30 años ejerciendo su profesión, acostumbrados a negociar con coleccionistas americanos y europeos que vienen a buscar objetos que no encuentran en sus países. Es el mercado perfecto para los que le interesen los mapas, reproducciones e impresos originales, objetos de plata y relojes.

Lunes de 7.00 a 17.00 en el Jubilee Market Hall de Covent Garden. Metro: Covent Garden.

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